Wednesday, June 4, 2014

What have the Romans ever done for us? / Τι έκαναν ποτέ οι Ρωμαίοι για μας;

Once I read an article in the local paper on the history of the town and the only thing I remember is that Antony and Cleopatra spent a Winter in Patras. Ever since then it has been lodged in my head that the town's Roman theatre is where Cleopatra took in a show during her Winter stay to ease her royal stress and spend some time with her love, and unfortunately historical facts will do absolutely nothing to change my mind.
Romantic notions aside, after the defeat of Antony by Octavius in the battle of Actium in 31BC, the Romans acknowledged the importance of the town's location because of its shipping links with Italy and Octavius was the first to decide to establish a Roman colony here under the rather impressive name Colonia Augusta Achaica Patrensis.
The Roman Odeum according to Pausanias was built around 160AD and is comparable in beauty to the Herodion in Athens despite it being much smaller in size, seating 3000 people. If his date is correct then it may have been built by either the emperor Antoninus Pius or Marcus Aurelius.
Whoever was responsible, after almost 2000 years it has been partially restored and is used to stage performances every year during the Summer festival. Given that the Romans were always good with functional solutions, I wonder what they would have made of the "periptero" (kiosk) out front.

Κάποτε διάβασα ένα άρθρο στην «Πελοπόννησο» για την ιστορία της πόλης και το μόνο που θυμάμαι είναι ότι ο Αντώνιος και η Κλεοπάτρα πέρασαν έναν Χειμώνα στην Πάτρα. Από τότε μου έχει κολλήσει στο μυαλό ότι στο Ρωμαϊκό θέατρο ερχόταν η Κλεοπάτρα για να δει καμιά θεατρική παράσταση μήπως και ξεσκάσει λίγο από τα βασιλικά της βάσανα, παρεούλα με τον έρωτά της, και δυστυχώς οποιαδήποτε ιστορικά στοιχεία δεν μπορούν να να μου αλλάξουν γνώμη.
Πέρα απ'τις ρομαντικές μου τάσεις, μετά τη νίκη του Οκταβιανού εναντίον του Αντωνίου στο Άκτιον το 31πχ, οι Ρωμαίοι αναγνωρίζουν τη σημασία της θέσης της πόλης για τη ναυτική επικοινωνία με την Ιταλία και ο Οκταβιανός είναι ο πρώτος  ο οποίος αποφασίζει να δώσει στην πόλη νέα πνοή ιδρύοντας εδώ Ρωμαϊκή αποικία με την κάπως εντυπωσιακή ονομασία Colonia Augusta Achaica Patrensis.
Το Ρωμαϊκό Ωδείο κατά τον Παυσανία κτίστηκε περίπου το 160μχ και είναι συγκρίσημο ως προς την ομορφιά με το Ηρώδειο της Αθήνας, αν και σε μέγεθος είναι το μισό αφού μπορεί να δεχθεί 3000 θεατές. Αν η χρονολόγηση του Παυσανία είναι σωστή τότε πιθανότατα ήταν προσφορά είτε του αυτοκράτορα Αντωνίνου Πίου είτε του Μάρκου Αυρέλιου.
Οποιανού και να ήταν, μετά από σχεδόν 2000 χιλιάδες χρόνια έχει μερικώς αναστηλωθεί και χρησιμοποιείται το Καλοκαίρι για παραστάσεις. Αναρωτιέμαι αν οι Ρωμαίοι είχαν κι αυτοί περίπτερα.

Πηγή: Πάτρα Από την αρχαιότητα ως σήμερα